Displaying items by tag: vaccine

DUNIA masih tidak mampu keluar dari belenggu COVID-19 walau pun pelbagai langkah pencegahan diambil hampir dua tahun. Daripada kaedah ‘lockdown’, penguatkuasaan SOP, sehinggalah kepada pemberian vaksin secara mega di seluruh dunia, semakin dilawan semakin bermutasi pula virus tersebut menjadi varian-varian baharu dan dikhabarkan lebih bahaya. Perkembangan ini menyemarakkan lagi pertembungan antara dua kelompok masyarakat era 2021 CE (Covid Era), iaitu golongan anti-vaksin dan pro-vaksin.

Wabak pandemik bukanlah fenomena baharu. Sekitar pertengahan kurun ke-14, wabak Black Death tercetus di Asia Tengah berpunca daripada bakteria bawaan tikus. Ia merebak begitu pantas di Asia, Eropah, Afrika Utara dan beberapa bahagian dunia lain. Masyarakat dunia ketika itu tidak mengetahui punca wabak tersebut, apatah lagi cara merawatnya. Yang terdaya mereka lakukan hanyalah berdoa dan berlindung di rumah-rumah ibadat, menyebabkan semakin ramai mangsa dijangkiti dan terkorban. Sebelum era kemajuan perubatan muncul, masyarakat Eropah misalnya menyalahkan kaum Yahudi kerana didakwa membawa sial. Amalan ilmu hitam serta kemurkaan Tuhan dan dewa-dewi juga didakwa sebagai penyebab wabak. Ia adalah penjelasan paling mudah untuk memahami punca sesuatu wabak.

Black Death membunuh sekitar 200-700 juta manusia dalam tempoh kurang 10 tahun, ketika era perhubungan dan pengangkutan masih di peringkat asas, dan populasi dunia tidak sesarat hari ini. Bermaksud dalam abad moden ini kita lebih berisiko tewas akibat pandemik. Justeru bagaimana caranya kita bangkit melawan?

Ketika COVID-19 muncul dua tahun lalu, kita begitu berharap supaya vaksin COVID-19 segera ditemukan. Dengan kemajuan sains dan teknologi, kini sudah ada beberapa pilihan vaksin, tetapi ramai pula yang menolaknya. Sekali lagi golongan Yahudi dan sekutu-sekutunya dipersalahkan.

Golongan anti-vaksin mendakwa vaksin-vaksin COVID-19 masih dalam peringkat eksperimen, dan manusia bukanlah tikus makmal. Vaksinasi didakwa usaha terancang ‘gerakan rahsia berpengaruh’ untuk mengurangkan populasi dunia secara mendadak, selain menguasai ekonomi dan politik global.

Idea sekumpulan saintis elitis berkonspirasi mencipta vaksin berbahaya untuk meranapkan 8 bilion umat manusia sebenarnya sukar diterima akal. Para saintis sebenarnya paling sukar untuk bersetuju sesama sendiri. Jika ujian-ujian membuktikan sesuatu vaksin itu membahayakan nyawa, saintis global akan sepakat menolak penggunaannya. Dunia moden pernah mengharungi wabak Spanish Flu, Ebola, SARS, AIDS dan sebagainya. Dalam tempoh krisis itu, masyarakat umum dunia lebih mempercayai sains berbanding teori-teori konspirasi.

Teori konspirasi menarik pengikut yang ramai kerana ia menawarkan penjelasan mudah mengenai isu-isu rumit kepada orang awam. Sejarah manusia diwarnai siri peperangan, krisis, revolusi dan pandemik yang rumit untuk dijelaskan. Dengan mempercayai teori-teori konspirasi, seseorang akan memiliki perasaan seolah-olah memahami segala-galanya. Sekiranya kepercayaan kepada teori konspirasi ini berkembang, usaha untuk membanteras COVID-19 akan menjadi sukar.

Kerajaan didakwa tidak telus dan menyembunyikan fakta sedangkan semakin ramai rakyat jatuh sakit bahkan meninggal dunia selepas divaksin. Pelbagai ‘bukti’ kesan sampingan dan kematian akibat vaksin dikeluarkan. Penolakan dan propaganda seperti ini mencabar usaha kebangsaan melawan COVID-19, sekali gus membahayakan diri dan orang lain. Sedar atau tidak, apa yang lebih berbahaya daripada virus COVID-19 itu sendiri adalah keengganan untuk semua pihak bekerjasama dalam tempoh getir ini.

Sebenarnya, tidak semua yang menolak vaksinasi itu berpendirian anti-vaksin atau pentaksub teori konspirasi. Ada dalam kalangan mereka itu profesional bidang perubatan dan pakar vaksinasi sendiri. Justeru perlu ada dialog dan kerjasama dengan kumpulan profesional ini. Inisiatif YM Tengku Mahkota Johor (TMJ) untuk memahami kumpulan guru di Johor yang enggan divaksin juga boleh dijadikan contoh. Vaksin bukanlah segala-galanya, tetapi menolaknya bulat-bulat akan menyebabkan kesukaran tambahan kepada negara di peringkat nasional dan global.

Saranan menteri Sains, Teknologi dan Inovasi, Dato’ Sri Dr. Adham Baba supaya negara mula menghasilkan vaksin buatan tempatan sepatutnya diterima secara serius, dan bukannya disambut dengan sindiran politik dan lelucon. Sekiranya vaksin luar negara menjadi kegusaran, justeru sudah masanya kita bersungguh mencipta penawar atau vaksin formula sendiri, yang kita tidak ragu dan buktikan sendiri keberkesanannya.

Menteri Kesihatan, Khairy Jamaluddin telah mengumumkan Malaysia bakal memasuki fasa endemik COVID-19 bermula hujung Oktober 2021. Kerajaan Malaysia tidak memaksa setiap rakyatnya untuk divaksinasi, tetapi ia terus digalakkan supaya pelbagai sektor dalam negara dapat dibuka dan kehidupan rakyat dipulihkan walau pun dalam norma baharu. Ia juga bagi mengelak sekatan-sekatan yang terpaksa dilakukan dalam urusan seharian demi kemaslahatan semua.

Sekiranya kesan jangka panjang vaksin terhadap kesihatan menjadi kekhuatiran, mungkin kita juga perlu memikirkan bahan-bahan yang kita ambil setiap hari. Makanan diubah secara genetik (GMO), makanan diproses seperti sosej dan daging burger, ikan diawet formalin, buah-buahan disalut lilin, sayur-sayuran disemburi racun serangga, perasa makanan tiruan, rokok dan vape, semuanya memberi kesan buruk jangka panjang kepada kesihatan, bahkan menyebabkan begitu banyak kematian. Bezanya, ia tidak disuntik masuk ke badan. Ia juga tidak ‘dipaksa’, tapi majoriti kita mengambilnya. Tidak ramai pula berjuang menolak pengambilan bahan-bahan tersebut.

Jika vaksinasi COVID-19 menjadi punca paranoia kerana didakwa usaha terancang mengurangkan populasi manusia di dunia, normalisasi homoseksualisme dan gaya hidup LGBTQ juga usaha halus yang ‘dicucuk’ ke dalam pemikiran masyarakat moden, supaya manusia tidak membiak. Ini jauh lebih berbahaya dan menjijikkan berbanding kaedah vaksinasi kerana berpotensi meruntuhkan institusi kekeluargaan, moral dan agama.

Dalam keadaan masih tiada penawar ampuh mencegah dan merawat COVID-19, kita memerlukan masyarakat yang tidak terlalu paranoid dengan teori-teori konspirasi, dan menerima hakikat vaksinasi sebagai kaedah paling berkesan setakat ini, jauh lebih baik daripada tiada vaksin langsung. Ia terbukti secara saintifik mengurangkan kes pesakit dimasukkan ke hospital. Sungguh pun tidak mampu mengelak individu daripada dijangkiti atau menjangkiti orang lain, apatah lagi mencegah kematian, vaksinasi COVID-19 tidak patut dipandang enteng dan serong.

Nur Iman Ramli, Pegawai Eksekutif Persidangan, IAIS Malaysia.

– BebasNews

https://bebasnews.my/?p=69974

HARI ini kita sudah mendengar golongan divaksin (vaccinated) dua dos lengkap bakal beransur-ansur diberikan kebebasan seperti yang dinikmati sebelum wujudnya COVID-19. Perdana Menteri Sementara, Tan Sri Muhyiddin Yassin juga telah mengumumkan tambahan kemudahan kepada penerima lengkap dua dos vaksin COVID-19, yang antaranya melibatkan aktiviti ‘dine-in’ di premis-premis jualan makanan yang kini dibenarkan bagi negeri-negeri fasa 1 PPN.

Manakala golongan tidak divaksin (unvaccinated) akan mula sedar mereka bakal berdepan pelbagai sekatan, walau pun untuk melakukan aktiviti semudah masuk ke pasar raya, apatah lagi untuk ke luar negara. Golongan tidak divaksin ini mungkin terdiri daripada mereka yang mahu divaksin, tetapi belum mendapat atau membuat janji temu vaksinasi atas sebab-sebab tertentu. Ada juga yang tidak mahu terus divaksin atas alasan seperti fobia terhadap jarum (trypanophobia) atau lebih membimbangkan, terkeliru dengan teori-teori konspirasi seperti golongan anti-vaksin.

Pada 19 Ogos 2021, Jawatankuasa Khas Jaminan Akses Bekalan Vaksin Covid-19 (JKJAV) mengeluarkan kenyataan, sebanyak 50.2%, daripada populasi dewasa negara telah menerima dua dos lengkap vaksin COVID-1. Manakala 75.3% daripadanya pula menerima sekurang-kurangnya satu dos. Atas kesedaran dan rasa tanggungjawab, golongan lengkap divaksin dua dos dilihat masih berhati-hati untuk menjalankan aktiviti di luar rumah kerana kes harian masih tinggi.

Semua data yang dikeluarkan oleh Kementerian Kesihatan Malaysia menunjukkan pengambilan vaksin mampu mengekang jangkitan COVID-19. Mereka yang enggan divaksin, terutamanya golongan anti-vaksin mendedahkan diri kepada risiko besar dan berbahaya. Virus memerlukan manusia untuk dijangkiti supaya ia dapat membiak. Semakin ramai kelompok manusia yang lemah dan terdedah kepada jangkitan, lebih mudah untuk virus bermutasi.

Golongan ini juga didapati tidak begitu gerun dengan apa jua virus, justeru tidak berminat untuk mengambil sebarang jenis vaksin. Apa yang dibimbangkan adalah mereka tidak serius mengambil langkah berjaga-jaga pula, kerana tidak percaya akan bahaya virus COVID-19 itu sendiri.

Memang benar, tiada kesalahan dalam peruntukan Akta 342 akta Pencegahan dan Kawalan Penyakit Berjangkit 1988 bagi individu yang tidak mahu mengambil suntikan vaksin COVID-19. Vaksin diambil secara sukarela oleh rakyat Malaysia atas kesedaran dan tanggungjawab kepada diri, keluarga dan masyarakat.

Walau pun tidak boleh dipaksa, kita berharap golongan enggan divaksin tidak terlalu mementingkan diri sendiri. Mereka masih boleh menyumbang kepada usaha menurunkan kes penularan COVID-19, dengan cara mengamalkan sikap seperti mereka yang divaksin – jaga SOP dan hormati orang lain.

Walau apa jua dakyah golongan anti-vaksin, contohnya mengatakan betapa gerunnya jika vaksin-vaksin diragui disuntik ke dalam tubuh, kita khuatir suatu masa nanti mereka pula akan menjadi golongan yang ‘digeruni dan dihindari.’ Apa jadi sekiranya kita sudah hampir kepada sifar kes jangkitan, tetapi golongan enggan divaksin ‘merosakkan’ semuanya?

Oleh itu, akan wujud pelbagai sekatan untuk tidak membiarkan golongan tidak divaksin bergerak secara berleluasa. Keadaan tidak akan menjadi lebih mudah kepada golongan tersebut. Sebelum sebarang urusan harian biasa menjadi lebih ‘sukar, lambat dan mahal’, maka sebaiknya mereka mula memikirkan kepayahan yang lebih besar jika tidak divaksin, bukan hanya kepada diri sendiri, bahkan insan yang di bawah tanggungan mereka.

Seperti mana golongan anti-vaksin mahukan kebebasan menolak vaksinasi dan dilindungi undang-undang anti-diskriminasi, begitu jugalah golongan divaksin mahukan kebebasan daripada ancaman COVID-19, supaya mereka bebas semula mencari rezeki, bebas pulang menjenguk ibu bapa di kampung, dan bebas daripada ketakutan kehilangan nyawa sendiri dan keluarga angkara COVID-19.

Timbul persoalan, adakah akan munculnya era ‘kasta’ bentuk baharu yang akan mengasingkan atau mendiskriminasikan golongan tidak divaksin daripada yang divaksin? Mungkin ada yang bakal merungut apabila tempat-tempat tumpuan awam bakal memperkenalkan tempat duduk atau laluan VIP sahaja kepada golongan divaksin. Untuk menikmati kemudahan lorong hijau (green-lane), seseorang yang mahu ke luar negara mungkin akan diminta untuk mempamerkan sijil vaksinasi digital. Dengan itu, golongan tidak divaksin akan mendapati diri mereka semakin terpinggir dalam gerak usaha negara dan juga dunia, yang mahu segera keluar dari cengkaman COVID-19.

Untuk mengatakan ia suatu bentuk kasta baharu mungkin agak keras. Mana-mana pihak sekali pun tidak patut secara melulu mengambil sebarang langkah mendiskriminasikan golongan yang masih belum atau menolak vaksinasi. Penerangan dan pendidikan mengenai manfaat vaksinasi perlu diteruskan. Hak dan kebebasan setiap individu perlu dihormati dan dilindungi pada setiap masa.

Tetapi sekatan-sekatan mungkin tidak dapat dielakkan sekiranya negara mahu mencapai pemulihan maksimum. Mudah untuk mengenal pasti golongan perokok sejurus mereka menyalakan rokok. Yang tahu tanggungjawab dan menghormati orang lain akan terus menuju ke ruang merokok disediakan. Bagaimana pula kaedah mengenal pasti orang yang tidak divaksin sekiranya tiada sekatan dan pengasingan?

Kita masih belum merdeka dari cengkaman COVID-19. Dalam kehidupan ‘separa normal’ ini, norma-norma biasa yang kita anggap tidaklah begitu bermakna suatu masa dulu kini dirasakan begitu berharga. Nikmat kebebasan tersebut ‘dirampas’ sudah hampir dua tahun. Sempena Bulan Kemerdekaan ini, sebarang usaha untuk membebaskan negara dari COVID-19 seperti program vaksinasi seharusnya disambut baik seluruh rakyat Malaysia.

Nur Iman Ramli, Pegawai Eksekutif Persidangan, IAIS Malaysia.

– BebasNews

https://bebasnews.my/?p=68176

Sheikh Mohammed Tahir Al-Qadri says baseless claims go against tenets of Islam because ‘saving lives is an act of worship’

LONDON: A leading Muslim scholar in Canada has warned people not to be taken in by conspiracy theories about the coronavirus vaccine.

Sheikh Mohammed Tahir Al-Qadri said that such views, which are being spread by some on social media in an attempt to discourage people from being vaccinated, go against the tenets of Islam.

“Saving lives is an act of worship,” he said during an interview with Sky News. “At the start of the pandemic, Muslims around the world were among those in the forefront. They put their maximum efforts into saving lives, providing people with food and every kind of necessary support. In the same way, they should come forward now.”

Al-Qadri, who is originally from Pakistan, sought to reassure his followers and encourage them not to believe false claims about the vaccines.

“Some people are saying that there is alcohol in it, or pork or other things forbidden (in Islam),” he said. “Some say these vaccines may affect certain parts of the brain. What can I say? These are totally baseless claims.

“This is a matter of medicinal development, of life, and it is just the same as when we take paracetamol, antibiotics or aspirins despite their side effects.

“Believing in the medical process is one of the basic teachings of Islam. Islam and the teachings of the Qur’an, the Prophet Muhammad, peace be upon him, is focused on reason, intelligence, scientific research and intellectual development.”

Published in: Arab News on Wednesday, 20 January 2021

 

Source: https://arab.news/zs6mn

Monday, 27 July 2020 09:14

Will there be a halal COVID-19 vaccine?

The scramble to develop a COVID-19 vaccine is pitting pharmaceutical companies and teams of researchers against one another, and nation against nation. The first successful vaccine will generate the developer immense revenues, and the first country where it is launched may have the first chance to inoculate its population.

The USA is trying to have a vaccine ready for Americans by the end of the year through Operation Warp Speed, last month selecting five pharmaceutical companies that will be given priority access for clinical trial facilities.

Global efforts are also afoot, with the European Commission-led Coronavirus Global Response raising $8.3 billion in May, of which $4.5 billion is towards finding a vaccine. In late June, the World Health Organization (WHO) released its Access to COVID-19 Tools (ACT) Accelerator, trying to raise $18 billion to speed up development and manufacturing of a vaccine to provide 2 billion doses by end-2021.

Such a collaborative approach is needed, particularly for the 57 Organization of Islamic Cooperation (OIC) countries, which have just 16 vaccine producers, according to Dr. Mohammed Ali Al Sheikh, a halal pharmaceuticals expert, in Istanbul.

“Most just produce one or two vaccines, and all vaccine and biotechnology developers are in non-Muslim countries,” Dr. Al Sheikh told Salaam Gateway.

Even more limited is halal-certified vaccine production, despite development of vaccines that do not contain haram (unlawful) ingredients, such as porcine.

Out of the more than 155 COVID-19 vaccines being developed as of today, none have indicated whether it will be halal-certified. Given the urgent need and importance of releasing a vaccine as soon as possible, it appears unlikely in the near term.

“There are so many other factors to be considered when evaluating the vaccines that I would expect halal certification to be delayed in the rush to bring a safe and effective vaccine to market,” said Rachel Howard, Director of Research Partnership, an independent healthcare market research and consulting agency in the UK.

Securing adequate supply of a vaccine against COVID-19 is likely to be the primary challenge, with marketing and being able to compete with other vaccines a secondary consideration for manufacturers, she added.

But once a successful vaccine is developed, the question for Muslims is whether it contains haram ingredients, such as porcine gelatin, which many vaccines currently do. 

For a vaccine to be halal-certified, bovine or non-animal derived ingredients would have to be used instead, which can take up to 18 months to convert.

“It is not that hard. You don’t change the medicine, just the formula, but it takes time,” said Dr. Al Sheikh. “If halal standards were built into the development of a COVID-19 vaccine from the start, it wouldn’t be a problem to be certified. Imagine if three companies produce a COVID-19 vaccine and one is halal, they could sell to nearly 2 billion Muslims.”

HALAL CERTIFICATION

The biggest obstacle to producing a halal COVID-19 vaccine is not whether it is possible, but  certifying the vaccine.

AJ Pharma, a joint Saudi Arabian and Malaysian venture, has developed animal-component free vaccines, but did not get halal certification as standards are not yet up to par, the company told this reporter when interviewed in 2018 for the State of the Global Islamic Economy 2018/19 report published by DinarStandard, Salaam Gateway’s parent company. An AJ Pharma spokesperson confirmed on Monday (Jul 13) over the phone that its vaccines are still not halal-certified.

“From a halal perspective, there’s a real need to focus on standards,” said Shoeeb Riaz, operations director at the UK’s Halal Trust.

Halal pharmaceuticals have not however garnered significant attention from OIC countries, with Malaysia one of the few to have developed more robust pharmaceutical standards. Only last year did the OIC’s Standards and Metrology Institute for Islamic Countries (SMIIC) establish a committee to raise awareness about halal pharmaceuticals, while a standard is expected to be issued within two years.

“Right now, the big pharma companies don’t have halal on their agenda and, in general, OIC governments are still at the beginning phase of developing and investing in the sector,” said Dr. Al Sheikh.

The need for a universal standard and theological guidance around the COVID-19 vaccine is pressing, said Riaz. A particular challenge is that at least five of the 130 candidate vaccines are using aborted human fetal tissue, according to Science magazine, which could cause a religious and ethical backlash. There have been strong statements from the Catholic church on the matter.

“What we first and foremost need is for these issues to be addressed theologically. Certification bodies need to audit against a standard, which requires a theological intervention on the moral and ethical dilemmas facing people of faith,” said Riaz.

If the successfully developed COVID-19 vaccine uses either porcine or human fetal tissue, or both, it would delay the halal conversion of the inoculation, with any halal certification body approached by a vaccine developer expected to be under serious scrutiny.

“Whichever halal certification body jumps on it, they will open a hornet’s nest. They are in an almost untenable position,” said Riaz.

RELIGIOUSLY PERMISSIBLE

What has held back the development of halal pharmaceuticals and vaccines is that even if a product contains haram ingredients it is religiously permissible (mubah) for a patient if it is life saving. Fatwas, religious rulings, are expected for the COVID-19 vaccine, most probably based on the grounds of darurah, or necessity.

“While halal certification would certainly be preferable among the community, given the potential deadly threat of COVID-19, it seems reasonable to expect that exceptions - mubah - will be granted for the first vaccines to market, even if these do not appease some Muslim consumers,” said Howard.

Widespread acceptance of a vaccine, even if it is halal-certified, is expected to be challenging. 

“Many eyeballs will be on COVID-19 vaccines, as amid polarization, suspicion of governments and people like Bill Gates interfering in medical matters, a lot of people, right or wrong, are getting suspicious,” said Riaz.

 Rejection of the vaccine could hinder widespread immunity.

“The success of any COVID-19 immunization program could potentially be undermined by the efforts of anti-vaxxers or those objecting on religious and/or ethical grounds if their views gather sufficient momentum. The stance taken of the local religious authorities on this matter would hold much weight in the community when it comes to potential acceptance of such a vaccine,” said Howard.

Scientists have suggested that between 55% and 82% of the population would need to be vaccinated against COVID-19 to meet the minimum threshold for herd immunity. “Achieving high vaccination coverage rates will be critical,” she said.

If compulsory vaccination is imposed by governments, acceptance is likely to be higher.

“The majority of Muslims will take the vaccine if compulsory, and muftis and sheikhs say it is allowed even with non-halal ingredients. Problems may arise if it is not compulsory,” said Dr. Al Sheikh.

 

(Reporting by Paul Cochrane; Editing by Emmy Abdul Alim This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.)

Published in: SalaamGateway.com 2020 All Rights Reserved

Source: https://www.salaamgateway.com/story/will-there-be-a-halal-covid-19-vaccine