Displaying items by tag: Rukun Negara

Friday, 18 September 2020 09:32

Loving this nation we call home

MALAYSIA Day, celebrated on Sept 16 every year, marks a significant chapter in our nation's historical page. If National Day on Aug 31 is about appreciating the struggles of our forefathers in securing freedom for the country, Malaysia Day is a celebration of nationhood that calls upon every Malaysian to hold firmly to the fundamentals that keep the country together.

There must be great sense of pride and also belonging within us that despite the odds that Malaysia faces, the nation has remained peaceful, harmonious and stable.

The Covid-19 pandemic is a clear example of how one's love for the country is able to beat such anomalous circumstances. The slogan "Malaysia Prihatin", or Malaysia Cares, points to a strong sense of solidarity among Malaysians from all walks of life in facing such an unprecedented crisis.

In Islam, the feeling of love for one's country is highly encouraged. It was written by Abu al-Walid al-Azraqi in   Akhbar Makkah wa ma ja'fiha min aathaarin that Prophet Muhammad also shared his feeling of love for his birthplace, the Holy City of Makkah.

Also in a hadith from Ibn Abbas, the Prophet said of Makkah: "How sweet of a land you are and how dear you are to me, and if it were not that my people expelled me from you, I would not have lived in other than you." (Narrated by al-Tirmizi.)

In showing his love for the place where he lived, led a nation and breathed his last, Madinah, Prophet Muhammad said: "O Allah! Make us love Madinah as You made us love Makkah, or more." (Narrated by Al-Bukhari.)

Loving the country requires us to put its interests above our own. Each and every one of us must always be ready to contribute in safeguarding these interests within our capabilities and capacities.

For example, leaders need to realise that they are not the only ones who work hard for the development of the nation nor are they the only people who know what is best for the country.

A dynamic and symbiotic relationship between the leaders and people is much needed in this endeavour, coupled with the understanding that each has a role to play in achieving the country's development goals, stability and security.

Like any other nation, Malaysia is tested from time to time, but just like any success story, it is how we bounce back from all these setbacks which matters.

In this sense, we should regard the nation as a big family, made up of different individuals with their own unique personalities and personal interests, however diverse it may be. Love for the family is the bond that helps to strengthen and preserve the setup.

We need to put aside our egos and personal interests, especially if those interests threaten the peace and the sovereignty of the people and country.

Malaysia is indeed blessed, and for it to be able to preserve the peace, harmony, stability and achieve the intended success, all of us need to come together as one.

It is insufficient to merely utter the word 'love' for the country. It must also be accompanied by the right actions, sincere dedication and great sense of responsibility as Malaysians.

The writer is a fellow at the Centre for the Study of Shariah, Law and Politics, Institute of Islamic Understanding Malaysia

Published in: New Straits Times, Tuesday, 15 September 2020

Source: https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2020/09/624532/loving-nation-we-call-home

SEBELUM merdeka, Malaysia (ketika itu Tanah Melayu) mempunyai pelbagai budaya. Demografi Melayu secara tradisi menyaksikan perubahan drastik ketika zaman penjajahan Inggeris, ketika ratusan ribu pekerja imigran Cina dan India dibawa masuk.

Mereka membawa masuk budaya dan agama yang begitu asing. Orang Cina tertumpu di sektor perlombongan bijih timah, sementara orang India bekerja di ladang getah. Orang Cina pada umumnya penganut Buddha dan Taoisme, sementara majoriti kaum India penganut Hindu.

Dari semasa ke semasa, wujud interaksi antara etnik secara beransur-ansur walaupun anak Cina ke Sekolah Jenis Kebangsaan (SJK) dan India di SJK Tamil.

Kebebasan beragama wujud dengan terdirinya kuil Buddha dan Hindu, malah di sesetengah tempat terletak bersebelahan masjid dan surau. Hubungan antara etnik di Malaysia diwarisi dengan semangat toleransi tinggi walaupun dalam tempoh singkat.

Kontrak sosial memainkan peranan penting dalam memupuk perpaduan dan keharmonian. Walaupun tidak termeterai secara bertulis, perkara dipersetujui dalam kontrak sosial dapat dilihat dalam Perlembagaan Persekutuan. Ia dipersetujui, difahami dan dihormati tiga majoriti etnik.

Maka pada dasarnya, Perlembagaan dilihat seolah-olah cenderung mendukung hak orang Melayu. Ini dapat dilihat dalam beberapa peruntukan khas iaitu (1) kedudukan Islam sebagai agama Persekutuan (Perkara 3); (2) kedudukan istimewa orang Melayu, termasuk Bumiputera Sabah dan Sarawak apabila dua negeri ini membentuk Malaysia pada 16 September 1963 (Perkara 153); (3) bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan (Perkara 152) dan (4) kedudukan Raja-Raja Melayu (Perkara 38).

Empat peruntukan ini sangat penting dan dipersetujui antara tiga parti politik terbesar mewakili Melayu, Cina dan India dalam kontrak sosial.

Sebagai balasan termaktubnya peruntukan khas kepada bangsa Melayu, masyarakat bukan Melayu diberi hak kewarganegaraan di samping hak penting lain seperti kebebasan beragama, hak berbudaya, hak pendidikan dan hak ekonomi.

Dari segi politik, pemerintah yang berkuasa terdiri gabungan tiga kumpulan etnik terbesar (sekarang termasuk kumpulan etnik lain yang kecil). Secara ringkas, masyarakat majmuk di Malaysia dapat digambarkan sebagai pelangi terdiri pelbagai warna.

Dengan kata lain, perpaduan dapat dicapai tanpa mengorbankan identiti etnik, agama dan budaya. Pendekatan di Malaysia lebih kepada integrasi nasional berbanding asimilasi yang menghapuskan budaya etnik yang sedia wujud.

Inilah sebabnya mengapa Perlembagaan terus dianggap dokumen seimbang dan diterima baik rakyat Malaysia.

Bagaimanapun, jurang ekonomi meluas antara Melayu dan bukan Melayu menjadi permasalahan besar negara. Ketidaksamaan ekonomi berpanjangan merentasi etnik, menimbulkan prasangka dan perpecahan masyarakat.

Tambahan pula, kemenangan 25 kerusi oleh parti berasaskan kaum Cina dan 12 kerusi oleh PAS, kerajaan Perikatan hilang dua pertiga majoriti di Dewan Rakyat pada Pilihan Raya Umum 10 Mei 1969. Satu perarakan besar menyambut kemenangan di Kuala Lumpur yang melalui kawasan Kampung Baru yang majoritinya penduduk Melayu bertukar menjadi tegang antara dua etnik ini.

Pada 13 Mei 1969, berlaku rusuhan, serangan dan pertumpahan darah antara Melayu dan Cina. Episod sejarah hitam Malaysia ini menyaksikan Parlimen digantung dan Majlis Gerakan Negara (MAGERAN) dibentuk sebagai pemerintah sementara untuk memulihkan ketenteraman dan keamanan.

Akibatnya, Rukun Negara diperkenalkan sebagai satu falsafah kebangsaan Malaysia pada 31 Ogos 1970 oleh Yang di-Pertuan Agong Ke-4.

Objektif utama Rukun Negara diperkenalkan untuk merealisasikan cita-cita Malaysia ke arah: (1) mencapai perpaduan yang lebih erat; (2) memelihara satu cara hidup demokratik; (3) mencipta satu masyarakat adil dengan kemakmuran negara dapat dinikmati bersama secara adil dan saksama; (4) menjamin satu cara liberal terhadap tradisi kebudayaan yang kaya dan pelbagai corak dan (5) membina satu masyarakat progresif dengan penggunaan sains serta teknologi moden.

Dalam memenuhi cita-cita di atas, Rukun Negara menggariskan lima prinsip utama iaitu Kepercayaan Kepada Tuhan; Kesetiaan Kepada Raja dan Negara; Keluhuran Perlembagaan; Kedaulatan Undang-Undang; Kesopanan dan Kesusilaan.

Sejak itu, Perlembagaan Persekutuan dan Rukun Negara menjadi dua dokumen penting negara.

Meskipun begitu, kedua-dua dokumen ini tidak dapat lari daripada kritikan. Contohnya, sesetengah pihak sewenang-wenangnya menolak kewujudan kontrak sosial. Antara hujah mereka ialah istilah 'kontrak sosial' tidak wujud dalam Perlembagaan.

Kalau dilihat peruntukan dalam Perlembagaan itu sendiri, ia tidak menyebut mengenai demokrasi, kedaulatan undang-undang, pengasingan kuasa dan kebebasan kehakiman. Namun, ini tidak bermaksud falsafah, prinsip dan konsep itu tidak terdapat dalam Perlembagaan.

Membaca peruntukan dalam Perlembagaan tidak semestinya dalam bentuk tekstual dan tersurat, tetapi perlu kepada pembacaan holistik dan tersirat.

Ada juga suara berpendapat kontrak sosial dibentuk pada 1957 sudah usang dan tidak sesuai tuntutan masyarakat moden. Justeru, golongan ini menuntut peruntukan asas seperti kedudukan Islam, keistimewaan orang Melayu, bahasa Melayu dan kedudukan Raja-Raja Melayu perlu dipinda.

Hakikatnya, tuntutan seperti itu sendiri berlawanan dengan Perlembagaan dan bertentangan semangat perpaduan serta saling menghormati sejak negara mencapai kemerdekaan pada 31 Ogos 1957.

Hakikatnya, Perlembagaan satu dokumen yang lahir daripada semangat kesederhanaan, keseimbangan dan give and take antara Bumiputera dan bukan Bumiputera. Maka, ideologi melampau dan tuntutan yang boleh membawa ketegangan antara etnik perlu dinyahkan sama sekali.

Hasrat nenek moyang kita dan Suruhanjaya Reid dalam merangka Perlembagaan agar semua rakyat Malaysia dapat menikmati kehidupan baik serta aman dan damai. Pendekatan kesederhanaan termaktub dalam kontrak sosial dapat memupuk semangat toleransi dan semangat give and take dapat dihayati semua masyarakat berbilang etnik.

Justeru, Perlembagaan adalah dokumen tertinggi yang menyatupadukan masyarakat berbilang etnik di Malaysia. Tambahan pula, prinsip didukung Rukun Negara penting dan dapat dilihat dalam tiga dimensi.

Pertama, ia menyatupadukan kepelbagaian etnik di Malaysia. Kedua, ia berfungsi sebagai panduan dalam mentafsirkan peruntukan perlembagaan. Ketiga, ia memberikan pengesahan substantif terhadap undang-undang.

Penulis adalah Timbalan Ketua Pegawai Eksekutif, Institut Kajian Tinggi Islam (IAIS) Malaysia

Source: https://www.bharian.com.my/rencana/muka10/2020/09/727791/perlembagaan-rukun-negara-satukan-rakyat-pelbagai-kaum

 

 

Monday, 24 August 2020 09:30

The 2 crucial Malaysian documents

On Aug 31, Malaysia celebrates its 63th independence day. The multicultural character of Malaysia (then Malaya) precedes her independence.

The traditionally predominantly Malay demography saw drastic changes during the British colonial period when hundreds of thousands of Chinese and Indian migrant workers were brought in.

The then migrant workers shared very little similarities with the indigenous Malays and were often isolated from one another.

The Chinese concentrated in the tin mining sector, while the Indians primarily worked in rubber estates. The Chinese were generally Buddhists and practitioners of Taoism, while a majority of Indians were Hindus.

Across time, interactions between ethnic groups increased, and Chinese and Hindu temples, as well as other places of worship, flourished next to mosques and surau throughout the country. Today, Malaysia's population is 60 per cent Muslim and 40 per cent of other beliefs.

Inter-ethnic relations in Malaysia continue to be underscored by a high spirit of tolerance and acceptance despite brief periods of strain. The Federal Constitution plays an essential role in cultivating such levels of unity and harmony.

On the surface, the Federal Constitution may seem to be favouring the Malays, with special provisions given to the position of Islam (Article 3); the special position of the Malays, and later in 1963, the natives of Sabah and Sarawak (Article 153); Bahasa Melayu as the national language (Article 152); and the position of the Malay Rulers (Article 38).

These, however, were critical to the social contract historically agreed between the three largest political parties representing the Malays, Chinese and Indians.

In return for these provisions, non-Malays were foremost accorded citizenship, along with other essential rights such as religious freedom, cultural rights, educational rights and economic rights. Politically, ruling governments have always been composed of a coalition between the three largest ethnic groups (now including other smaller ethnic groups).

In brief, the Malaysian plural society can be described as a rainbow. In other words, unity is achieved without sacrificing people's unique ethnic, religious, cultural and regional identities. However, the widening economic gap between the Malays and non-Malays has become a significant concern.

On May 13, 1969, inter-ethnic tension escalated into riots, assaults, arson, protests and bloodshed. This brief but dark episode witnessed the suspension of the Constitution and the formation of the National Operations Council as a caretaker government to restore order and peace.

As a consequence, the Rukun Negara was introduced as the Malaysian national philosophy on Aug 31, 1970. Among the primary goals of Rukun Negara are to realise Malaysia's ambition to enhance the unity of its people; safeguard the spirit of democracy; establish a just society; maintain a liberal approach in addressing diversity; and create a progressive and technologically advanced society.

Since then, the Federal Constitution and the Rukun Negara have become the two most essential frameworks of multiculturalism for the nation.

There are also voices arguing that the social contract established in 1957 is now obsolete. Such demands go against the spirit of unity and mutual respect, which has been the bedrock of the nation for generations.

The Constitution is a document born out of the spirit of moderation, balance and "give and take" between the Bumiputeras and non-Bumiputeras. It is a bulwark against extreme ideologies and a remedy for inter-ethnic tensions.

Additionally, the principles espoused by the Rukun Negara are essential. It is a visionary document that strives to reduce economic inequalities between Bumiputeras and non-Bumiputeras and to unite all Malaysians.

 

Dr Mohamed Azam Mohamed Adil is deputy chief executive officer of International Institute of Advanced Islamic Studies (IAIS) Malaysia.

Published in: New Straits Times on Thursday, 20 August 2020

Source NST: https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2020/08/617904/2-crucial-malaysian-documents

28 July 2020 (Tuesday)

3:00pm - 4:30pm

Venue: IAIS Malaysia (limited to first 20 pax with online registration only)

Organiser:  International Institute of Advanced Islamic Studies (IAIS) Malaysia.

Published in Past Events

Pelancaran Sambutan 50 tahun Rukun Negara oleh YAB Tan Sri Muhyiddin Yaasin, Perdana Menteri pada 9 Julai 2020 yang lalu sangat tepat pada masanya. Ia kerana, 50 tahun yang lalu perisytiharan Rukun Negara dibuat oleh DYMM Yang di-Pertuan Agong ke IV, Almarhum Sultan Terengganu pada 31 Ogos 1970 selepas setahun negara menyaksikan tragedi berdarah pada 13 Mei 1969. Sejarah hitam inilah yang menyebabkan Parlimen digantung dan sebuah kerajaan Majlis Gerakan Negara (Mageran) dibentuk. 50 tahun perjalanan Rukun Negara ada pasang surutnya walaupun lima prinsipnya tertera di sekolah, pejabat kerajaan dan tempat awam.

Pentingnya Rukun Negara ini ialah kerana ia merupakan satu deklarasi yang membawa cita-cita Malaysia ke arah: 1) Mencapai perpaduan yang lebih erat; 2) Memelihara satu cara hidup demokratik; 3) Mencipta satu masyarakat adil di mana kemakmuran negara dapat dinikmati bersama secara adil dan saksama; 4) Menjamin satu cara liberal terhadap tradisi kebudayaan yang kaya dan pelbagai corak; dan 5) Membina satu masyarakat progresif dengan penggunaan sains dan teknolgi moden.

Justeru bagi mencapai cita-cita tersebut, 5 prinsip Rukun Negara: 1) Kepercayaan kepada Tuhan; 2) Kesetiaan kepada Raja dan Negara; 3) Keluhuran Perlembagaan; 4) Kedaulatan Undang-undang; dan 5) Kesopanan dan Kesusilaan, menjadi tunjang dan dasar negara Malaysia yang berbilang bangsa dan agama.

Relevannya Rukun Negara sehingga hari ini ialah ia mendokong tiga cita-cita utama:

Pertama: perpaduan yang lebih erat di kalangan rakyat Malaysia. Ini penting kerana latar belakang sejarah pembentukan negara Malaysia yang melalui beberapa cabaran dan halangan. Penolakan pembentukan Malayan Union pada tahun 1946 oleh Raja-raja Melayu dan etnik Melayu telah mengekalkan status quo pribumi walaupun ia tidak mendapat sambutan dari kalangan bukan pribumi. Hasilnya, ia diganti dengan Persekutuan Tanah Melayu pada tahun 1948. Selepas itu, suara-suara tuntutan kepada kemerdekaan begitu kuat dan lantang tetapi penjajah memberi satu pra syarat bahawa kemerdekaan hanya akan diberi sekiranya semua etnik dapat ‘bekerjasama’ dalam pembentukan Persekutuan Tanah Melayu yang merdeka. Dengan hubungan erat dan toleransi antara kaum yang menyaksikan semangat give and take, negara bebas dari penjajah Inggeris pada 31 Ogos 1957.

Pembentukan negara Malaysia dengan kemasukan Sabah, Sarawak dan Singapura pada tahun 1963 menyaksikan kewujudan lebih ramai etnik dan agama. Mungkin Singapura tidak berbeza dengan Pulau Pinang dan bandar-bandar besar di Barat Semenanjung Malaysia yang menyaksikan penduduk majoriti etnik Cina, tetapi pelbagai etnik dan suku datangnya dari Sabah dan Sarawak. Justeru kerana mahukan identiti dan hak negeri mereka dikekalkan, perjanjian 20 perkara untuk Sabah dan Sarawak telah dimetraikan dan sebahagian besarnya dimasukkan dalam Perlembagaan Persekutuan. Kini Laut Cina Selatan yang memisahkan warga Semenanjung dan Sabah & Sarawak mesti dipadurapatkan untuk membentuk bangsa Malaysia. Maka Rukun Negara merupakan platform penting membentuk perpaduan erat yang dimaksudkan itu.

Kedua: Memandangkan jurang ekonomi yang agak jauh antara penduduk pribumi dan ‘pendatang’, timbul irihati dan prasangka buruk antara keduanya. Sehingga penduduk pribumi dipandang hina dan rendah oleh golongan ‘pendatang” menyebabkan berlaku rusuhan, kacaubilau dan pertumpahan darah pada 13 Mei 1969. Bagi mengurangkan jurang perbezaan antara golongan kaya dan miskin supaya kekayaan negara dapat dikecapi secara adil dan saksama, Dasar Ekonomi Baru (DEB) Pertama diperkenalkan bagi maksud ini.

Ketiga: Perlembagaan Persekutuan yang merupakan dokumen dan undang-undang tertinggi negara seperti yang termaktub dalam Perkara 4(1) tidak akan bermakna kalau keluhuran Perlembagaan itu tidak diamati. Ia perlu dipertahankan oleh semua rakyat Malaysia bagi mencegah sesetengah pihak yang mengambil sikap pilih kasih dalam pelaksaan undang-undang. Ini bertepatan dengan Perkara 8 (1) Perlembagaan Persekutuan yang memberi hak kesamarataan kepada setiap individu.

Mungkin ramai yang bertanya, kenapa sambutan 50 tahun Rukun Negara diadakan. Ini kerana masih ramai lagi warga Malaysia yang tidak kuat jatidirinya. Peristiwa yang kurang enak didengar seperti mengebarkan jalur gemilang secara terbalik, pengubahsuaian Jata Negara dan beberapa isu lain mencerminkan rendahnya semangat patriotisme sesetengah warga Malaysia.

Justeru itu, terdapat usaha oleh beberapa pertubuhan dan organisasi yang mencadangkan agar Rukun Negara dimasukkan sebagai mukaddimah Perlembagaan Persekutuan. Sebenarnya, usul ini pernah diutarakan oleh Allahyarham Prof Syed Hussein Al-Attas pada Februari 1971 dan dihidup kembali beberapa tahun yang lalu tetapi ia tidak menjadi kenyataan sehingga kini.

Bagi mereka yang menyokong Rukun Negara dimasukkan sebagai mukadimah Perlembagaan Persekutuan kerana buat masa ini, Perlembagaan kita tidak mempunyai mukadimah walaupun majoriti Perlembagaan negeri-negeri mempunyainya. Hakikatnya, dunia menyaksikan 160 dari 193 negara mempunyai mukadimah atau dikenali sebagai preamble dalam perlembagaan mereka. Malah Sahifah Madinah yang merupakan Perlembagaan Bertulis pertama dalam sejarah dunia pun mempunyai mukadimah. Sahifah Madinah yang mempunyai 47 fasal bukanlah wahyu yang diturunkan oleh Allah tetapi kandungannnya bersifat universal dan relevan sehingga hari ini. Masyarakat Madinah tanpa mengira latar belakang kabilah dan agama sama-sama bersatu padu memastikan negara Madinah selamat, maju, makmur dan aman damai.

Walaupun begitu, ada pihak yang berhujah menolak keperluan memasukkan Rukun Negara sebagai mukadimah kerana kekaburan sifat yang hendak diterima pakai. Justeru terdapat tiga sifat mukadimah: sifat ideal yang bertujuan untuk menyatupadukan rakyat pelbagai etnik dan agama; sifat tafsiran yang membantu mentafsir perkara-perkara yang terkandung dalam Perlembagaan; dan sifat substantif yang mengesahkan undang-undang.

Bagi yang menyokong kemasukkan Rukun Negara ke dalam Perlembagaan Persekutuan berhujah bahawa ia tidak akan mengurangkan mana-mana peruntukan dalam Perlembagaan. Ini kerana semua Perkara yang terkandung di dalamnya mempunyai kaitan antara satu sama lain. Membaca peruntukan dalam Perlembagaan tidak boleh dibuat secara berasingan kerana ia bersifat menyeluruh. Ia tidak akan menghapuskan beberapa Perkara penting seperti Perkara 3(1) yang memberi keutamaan kepada agama Islam. Ia juga tidak akan menghapuskan hak keistimewaan orang Melayu dan bumiputra Sabah dan Sarawak dalam Perkara 153, Bahasa Melayu yang termaktub dalam Perkara 152, hak dan keistimewaan Raja-raja Melayu melalui Majlis Raja-raja dalam Perkara 38.

Mukadimah dalam Perlembagaan lazimnya menekankan nilai–nilai sejagat dan unsur-unsur tempatan. Kerana itu, ia tidak akan merungkai inti pati kandungan dalam Perlembagaan itu sendiri. Keutamaan kepada nilai-nilai dan unsur-unsur tempatan tetap kekal dan tidak akan luntur dengan kemasukan Rukun Negara sebagai mukadimahnya.

Meskipun begitu, ia memerlukan kepada perbincangan lanjut supaya semua pihak dapat memahami tujuan sebenarnya. Apapun keputusannya, natijah asal Rukun Negara perlu dikembalikan kerana falsafah yang terkandung di dalamnya merupakan tunjang perpaduan kaum dan keharmonian sosial yang berbilang kaum dan agama di Malaysia.

-BebasNews

PROFESOR Madya Dr. Mohamed Azam Mohamed Adil dilantik sebagai Timbalan Ketua Pegawai Eksekutif di International Institute of Advanced Islamic Studies (IAIS) Malaysia pada 1 April 2013.

Source: https://bebasnews.my/?p=40123

 

 

The call by some groups to incorporate the Rukun Negara as the preamble to the Federal Constitution is timely. The Rukun Negara was first introduced as the national philosophy by the fourth Yang di-Pertuan Agong, the late Sultan of Terengganu, during Merdeka Day in 1970.

Among the primary goals of the Rukun Negara are to realise Malaysia’s ambitions towards enhancing unity among the people; safeguarding the spirit of democracy; establishing a just society; maintaining a liberal approach in addressing diversity; and creating a progressive and technologically advanced society.

In fulfilling the above ideals, the Rukun Negara underlines five core principles: Belief in God; Loyalty to the King and Country; Supremacy of the Constitution; Rule of Law; and Good Behaviour and Morality. Today, the Rukun Negara has become more relevant than ever in three ways:

FIRST, the philosophy of unity embedded within the Rukun Negara is essential to cultivate ethnic harmony which has been continually tested throughout the country’s history. Many pointed toward the Malayan Union controversy in 1946 as the turning point that marked the heightening of ethnic consciousness and nationalism among the various ethnic groups in the Malay peninsula.

The Malays, across all strata of society, opposed the Malayan Union while the non-Malays were more ambivalent. This was likely due to the Malayan Union’s direct implication on Malay interests such as restriction on the powers of the sultans, reduction of Malay special privileges and loosening of citizenship requirements. The Malayan Union was then superseded by the Federation of Malaya in 1948.

Voices demanding independence grew stronger and the British were compelled to concede but not before imposing several prerequisites. Among the conditions for independence was that all ethnic groups could demonstrate their ability to cooperate and live together. The success of the Perikatan coalition which consisted of multi-ethnic parties had proven the close ties and tolerance among the races under the spirit of “give and take”. Consequently, Malaya gained independence on Aug 31, 1957.

Ethnic unity was again tested during the formation of Malaysia in 1963. The entry of Singapore, Sabah and Sarawak provided a significant demographic shift. Singapore introduced a bigger share of Chinese populace while Sabah and Sarawak introduced a wide variety of ethnic groups and tribes. For Sabah and Sarawak, the 20-point agreement has been laid down and added to the Federal Constitution to preserve ethnic identities and state rights. The inclusion of the Rukun Negara as the preamble would be a great addition to our multicultural Constitution.

SECOND, in terms of economic disparity, the Rukun Negara’s philosophy of a just society is an essential guiding principle. The far-reaching economic gap between the indigenous and non-indigenous populations continues to be a significant concern. Prolonged economic inequality is known to breed prejudice and disunity within the society. The Rukun Negara itself was drafted in response to the infamous May 13, 1969 racial riots. The incident witnessed the suspension of the Constitution and the formation of the National Operations Council (MAGERAN) as the caretaker government to restore order and peace. In addition to the Rukun Negara, the New Economic Policy was also introduced to reduce the economic disparity and ensure a fairer and more equitable distribution of the nation’s wealth.

THIRD , the Rukun Negara as a preamble would significantly assist in interpreting the Federal Constitution. In this matter, the Rukun Negara can serve in three dimensions: providing the overarching ideals of unity, serving as the guiding principle in interpreting constitutional provisions and providing a substantive confirmation to the law.

In this regard, the author wishes to emphasise the first dimension based on the crucial need to cultivate national unity especially considering the current social reality and the many voices raised against it.

However, some parties question the need to incorporate the Rukun Negara as the preamble after 61 years of independence, and how it might impact the Constitution. In response, the author argues that inserting the Rukun Negara into the Federal Constitution will not diminish or limit any provision in the Constitution itself. This is because all the provisions contained in the Constitution are inter-related and mutually binding. The provisions cannot be read in isolation and without comprehensively viewing the document.

Key provisions in the Constitution remain intact and safeguarded. These include Article 3 (1) which establishes Islam as the religion of the Federation, Article 153 on the special position of the Malays and the Bumiputeras of Sabah and Sarawak, Article 152 on the Malay language, and Article 38 on the rights and privileges of the Malay Rulers and Council of Rulers.

Constitutional preambles generally emphasise general values and will not interfere with the essence and indigenous elements of the Constitution itself. Further discussion on the incorporation of Rukun Negara as the preamble to the Constitution is essential so that all parties understand its purpose and benefits. Meantime, one should not dismiss this proposal merely on the ground that the Reid Commission that drafted the Federal Constitution did not include the preamble.

Likewise, provisions in the Federal Constitution are always flexible and may be amended in accordance with the will of the people. They may be amended by members of parliament taking into consideration the benefits for a multiracial and multireligious nation.

This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Dr Mohamed Azam Mohamed Adil is associate professor and deputy chief executive officer, International Institute of Advanced Islamic Studies (IAIS) Malaysia.

Published in: New Straits Times, Thursday 4 April 2019

Source : https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/04/475875/essential-addition-federal-constitution